Le frodi segnalate superano i 770 milioni di dollari e colpiscono 95.000 persone

Jim Probasco ha più di 30 anni di esperienza nella scrittura per i media online, cartacei, radiofonici e televisivi, compresa la PBS. La sua esperienza comprende i programmi e le politiche governative, la pianificazione pensionistica, le assicurazioni, le finanze familiari, la proprietà della casa e i prestiti. Ha conseguito una laurea presso la Ohio University e un master presso la Wright State University in educazione musicale.

Nel suo ultimo Spotlight sui dati relativi alla protezione dei consumatori, la Federal Trade Commission (FTC) ha dichiarato che il 2021 è stato un anno di punta per i truffatori dei social media, con 770 milioni di dollari di perdite per frodi originate dai social media segnalate all’agenzia. Secondo la FTC, le oltre 95.000 persone che hanno dichiarato di aver perso denaro a causa di frodi legate ai social media rappresentano più del 25% di tutte le frodi subite lo scorso anno.

Le truffe legate agli investimenti e alle relazioni sentimentali sono costate di più ai consumatori, ma il maggior numero di segnalazioni è arrivato da persone che hanno dichiarato di essere state truffate mentre cercavano di acquistare qualcosa online.

Queste perdite rappresentano un incredibile aumento di 18 volte rispetto alle perdite di tipo simile segnalate nel 2017. Sebbene ci siano stati aumenti in tutte le fasce d’età, le persone tra i 18 e i 39 anni avevano una probabilità 2,4 volte maggiore rispetto agli adulti più anziani di dichiarare di aver perso denaro a causa di truffe sui social media nel 2021.

Principali risultati

  • La FTC afferma che i consumatori hanno dichiarato di aver subito frodi sui social media per 770 milioni di dollari nel 2021.
  • Le perdite dello scorso anno rappresentano un aumento di 18 volte rispetto agli ultimi quattro anni.
  • Secondo la FTC, solo il 4,8% delle vittime di frodi denuncia le perdite a un’agenzia governativa o alla BBB.
  • Il maggior numero di perdite di denaro è stato causato da truffe di investimento sui social media, ma il maggior numero di segnalazioni ha riguardato merci non consegnate.
  • Le persone tra i 18 e i 39 anni avevano una probabilità più che doppia rispetto agli adulti più anziani di denunciare questo tipo di perdite.
  • Per proteggersi dalle truffe sui social media occorre essere vigili. Se qualcosa sembra troppo bello per essere vero. Probabilmente lo è.

Statistiche sbalorditive

L’aumento di 18 volte delle frodi sui social media solo negli ultimi quattro anni è una statistica sconcertante. Se a questo si aggiungono alcuni altri dati del rapporto della FTC, è chiaro che questo problema merita molta più attenzione di quanta ne riceva. Si consideri, ad esempio, che

  • 95.000 persone – più del doppio rispetto al 2020 – hanno dichiarato di aver perso denaro a causa di frodi sui social media nel 2021.
  • 770 milioni di dollari di frodi sui social media segnalate nel 2021 rappresentano il 26% di tutte le frodi segnalate lo scorso anno.
  • Il 70% delle perdite segnalate sui social media provengono da truffe sugli investimenti, truffe sentimentali e frodi sugli acquisti online nel 2021.
  • Secondo la FTC, solo il 4,8% delle vittime di frodi ha denunciato perdite.

Facebook e Instagram sono state le due piattaforme più frequentemente utilizzate per quasi tutti i tipi di truffe sui social media nel 2021.

Perdite per categoria

In termini di quantità di denaro perso, le truffe per gli investimenti sono in cima alla lista della FTC. La maggior parte di queste truffe riguardava falsi investimenti in criptovalute. Non solo, ma non sorprende che il metodo di pagamento preferito dai criminali per le truffe sugli investimenti sia, come indovinato, la criptovaluta.

Dopo le truffe sugli investimenti, le truffe sentimentali sono il secondo tipo di frode più redditizia sui social media. Oltre il 33% delle persone che hanno dichiarato di aver perso denaro a causa di una truffa sentimentale online nel 2021 ha dichiarato di averla iniziata su Facebook o Instagram. Le truffe romantiche possono iniziare con una richiesta di amicizia da parte di uno sconosciuto che diventa rapidamente romantica. In men che non si dica, arriva una richiesta di denaro.

Il maggior numero di segnalazioni proviene da truffe di acquisti online. La maggior parte di queste truffe riguardava chi ordinava un prodotto visto sui social media per poi non vederlo mai arrivare. Come per altri tipi di truffa, le piattaforme di social media più frequentemente citate per i prodotti non consegnati sono state Facebook e Instagram.

Le frodi in materia di investimenti, relazioni sentimentali e acquisti online hanno rappresentato oltre il 70% delle perdite segnalate a causa delle truffe sui social media nel 2021. Rimane quasi il 30% per tutti gli altri tipi di truffe sui social media, comprese quelle nuove che stanno nascendo ora.

Perché i truffatori amano i social media

Se siete un truffatore, i social media vi piacciono molto. Innanzitutto, sono economici, cioè quasi gratuiti. Si possono raggiungere miliardi di persone in tutto il mondo e si può adottare una personalità falsa che probabilmente la persona media non sarà in grado di penetrare. Molti truffatori si inseriscono in identità esistenti e truffano gli amici di quelle persone.

I truffatori spesso adottano un approccio quasi pubblicitario alle loro truffe, studiando i dettagli della personalità e delle abitudini delle potenziali vittime. La maggior parte delle persone condivide volentieri la propria età, i propri interessi e persino i propri acquisti passati online. Se non lo fanno, gli algoritmi dei social media fanno il lavoro per loro.

Se individuate una truffa, segnalatela alla FTC all’indirizzo ReportFraud.ftc.gov.

Come proteggersi

La vigilanza è importante per evitare di essere truffati sui social media. La FTC suggerisce le seguenti misure:

  • Limitare chi può vedere i vostri post e le vostre informazioni sui social media regolando le impostazioni sulla privacy al livello che preferite.
  • Se la piattaforma su cui vi trovate lo consente, rifiutate la pubblicità mirata.
  • I messaggi, anche se provenienti da amici, che promuovono opportunità di investimento o un bisogno urgente di denaro devono essere considerati con scetticismo. La soluzione più semplice è chiamare l’amico e chiedere se ha inviato il messaggio.
  • Se vi viene chiesto di pagare qualcosa con criptovalute, carte regalo o bonifici bancari, siate molto cauti. Questi sono i metodi di pagamento preferiti dai truffatori.
  • Una richiesta di amicizia sui social media che sembra affrettata o che diventa rapidamente romantica dovrebbe farvi riflettere. Se include una richiesta di denaro, scappate.
  • Prima di acquistare attraverso i social media, verificate l’azienda. Cercate online il suo nome usando parole chiave come “truffa” o “reclamo”.

Investopedia richiede agli autori di utilizzare fonti primarie a supporto del loro lavoro. Queste includono white paper, dati governativi, relazioni originali e interviste con esperti del settore. Se necessario, facciamo riferimento anche a ricerche originali di altri editori affidabili. Per saperne di più sugli standard che seguiamo per produrre contenuti accurati e imparziali, consultate la nostra politica editoriale.

Commissione federale del commercio. “I social media sono una miniera d’oro per i truffatori nel 2021”.