L’Organizzazione Mondiale della Sanità afferma che 12 milioni di persone muoiono ogni anno a causa dell’inquinamento atmosferico, dell’acqua, dell’esposizione a sostanze chimiche e di altri fattori ambientali.

Quasi un decesso su quattro in tutto il mondo può essere collegato ad ambienti malsani.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) è giunta a questa conclusione in un rapporto pubblicato oggi.

L’agenzia ha dichiarato che nel 2012 circa 12,6 milioni di persone sono morte a causa di una vita o di un lavoro in prossimità di luoghi malsani.

I fattori includono l’inquinamento dell’aria, dell’acqua e del suolo. L’OMS ha anche indicato il fumo passivo, l’esposizione a sostanze chimiche, i cambiamenti climatici e le radiazioni ultraviolette.

Secondo i funzionari, questi fattori ambientali contribuiscono a più di 100 tipi di malattie e lesioni. E ci sono ancora centinaia di ricerche in corso che indagano sulle cause ecologiche di malattie peggio studiate come l’idrosadenite suppurativa, ad esempio.

Il maggior numero di decessi legati all’ambiente si è registrato nei Paesi a basso e medio reddito del Sud-Est asiatico, del Pacifico occidentale e dell’Africa.

L’OMS ha anche riportato alte percentuali di decessi legati a malattie cardiovascolari e tumori. Questi casi sono stati riscontrati nei Paesi a più alto reddito in Europa, Sud America e Nord America.

“Un ambiente sano è alla base di una popolazione sana”, ha dichiarato in un comunicato la dott.ssa Margaret Chan, direttore generale dell’OMS. “Se i Paesi non intraprendono azioni per rendere sani gli ambienti in cui le persone vivono e lavorano, milioni di persone continueranno ad ammalarsi e a morire troppo giovani”.

Chi, dove, come

Lo studio è un aggiornamento di un rapporto dell’OMS pubblicato un decennio fa.

Nel rapporto odierno, i funzionari dell’OMS hanno dichiarato che nel 2012 3,8 milioni di decessi legati all’ambiente si sono verificati nel Sud-est asiatico, la regione più popolosa del mondo.

Altri 3,5 milioni di morti si sono verificati nel Pacifico occidentale. In Africa, 2,2 milioni di decessi sono stati collegati a fattori ambientali.

Circa 1,4 milioni di decessi si sono verificati in Europa. Nella regione del Mediterraneo orientale si sono registrati 854.000 decessi. Nelle Americhe i decessi sono stati 847.000.

Secondo i funzionari dell’OMS, i bambini piccoli e gli adulti anziani sono i soggetti più a rischio di decessi legati all’ambiente.

Le infezioni delle basse vie respiratorie e le malattie legate alla diarrea colpiscono soprattutto i bambini. Gli anziani tendono ad avere malattie non trasmissibili come ictus, malattie cardiache, cancro e malattie respiratorie croniche.

I ricercatori hanno stimato che la morte di 1,7 milioni di bambini sotto i 5 anni e di 4,9 milioni di adulti tra i 50 e i 75 anni potrebbe essere evitata con una migliore gestione dell’ambiente.

I fattori ambientali

Il pericolo ambientale numero uno è l’inquinamento atmosferico, conclude il rapporto dell’OMS.

Si stima che 8,2 milioni di decessi siano legati alla cattiva qualità dell’aria. Questo dato include l’esposizione al fumo passivo.

Il rapporto aggiunge che dallo studio iniziale il numero di morti per malattie infettive come la diarrea e la malaria è diminuito.

I funzionari dell’OMS attribuiscono il merito all’acqua più sicura, ai migliori servizi igienici, all’aumento delle vaccinazioni e alle zanzariere trattate con insetticidi.

Il rapporto elenca una serie di altri metodi efficaci dal punto di vista dei costi che possono ridurre i decessi legati all’ambiente. I Paesi possono ridurre l’uso di combustibili solidi per cucinare e aumentare l’accesso alle tecnologie energetiche a basso contenuto di carbonio.

“È urgente investire in strategie per ridurre i rischi ambientali nelle nostre città, nelle nostre case e nei nostri luoghi di lavoro”, ha dichiarato in un comunicato la dott.ssa Maria Neira, direttore del Dipartimento di Salute Pubblica, Ambiente e Determinanti Sociali della Salute dell’OMS.

“Questi investimenti possono ridurre in modo significativo il crescente carico mondiale di malattie cardiovascolari e respiratorie, lesioni e tumori, e portare a un risparmio immediato dei costi sanitari”, ha spiegato Neira.

Secondo i funzionari dell’OMS, anche l’aumento dell’accesso all’acqua potabile, l’espansione delle attività igienico-sanitarie e la promozione del lavaggio delle mani potrebbero essere d’aiuto.

Inoltre, si osserva che l’adozione di leggi antitabacco, il miglioramento delle capacità di trasporto urbano e la costruzione di abitazioni efficienti dal punto di vista energetico potrebbero migliorare la qualità dell’aria.

Gli autori del rapporto hanno evidenziato Curitiba, in Brasile. La città ha investito molto nella riqualificazione delle baraccopoli, nel riciclaggio dei rifiuti e in un popolare sistema di “transito rapido in autobus”. Sono stati inoltre incorporati spazi verdi e percorsi pedonali per incoraggiare gli spostamenti a piedi e in bicicletta.