L’Italia è una delle prime cinque destinazioni turistiche al mondo. Non c’è da stupirsi del perché: la Costa Smeralda, con i suoi spettacolari mari Tirreno e Ionio, ospita coste rocciose e scoscese, insenature, baie riparate e acque cristalline. Olivi, viti, limoni, aranci e cipressi punteggiano le pittoresche colline. Le maestose montagne innevate riempiono l’aria di un senso di avventura. Dai canali di Venezia alla Torre di Pisa, fino alla campagna toscana, la bellezza e la cultura non mancano. E ciò che rende l’Italia ancora più speciale è che molte delle sue meraviglie naturali sono rimaste incontaminate grazie a un’industria turistica che ha posto l’accento sull’ecoturismo. Sono state sviluppate iniziative di turismo sostenibile per aiutare a proteggere questi fragili ecosistemi, offrendo al contempo ai visitatori un’esperienza autentica. Nel Parco Nazionale delle Cinque Terre, ad esempio, sono state introdotte severe norme edilizie per evitare un eccessivo sviluppo. Le linee guida del parco limitano inoltre le visite nei periodi in cui i fragili paesaggi sono più vulnerabili, come ad esempio durante la stagione di nidificazione degli uccelli. Grazie a queste pratiche eco-compatibili, l’Italia è stata in grado di preservare la sua maestosità naturale per le generazioni future.

Se avete già visto tutti questi luoghi meravigliosi, è il momento di esplorare il mondo dell’ecoturismo oltre confine. Il sito ufficiale dell’ambasciata vi fornirà tutte le informazioni necessarie su visti e documenti, mentre il nostro compito è quello di indicarvi i possibili itinerari.

Il verde è il nuovo nero ed è anche il nuovo modo di fare vacanza, dato che le eco-avventure sono diventate lo stile di viaggio più richiesto del secolo. Anche se i viaggi in aereo non saranno mai particolarmente sostenibili, ci sono molti modi per compensare la vostra impronta di carbonio, con donazioni ambientali che contribuiscono alla riforestazione e programmi di cattura del carbonio effettuati al momento della prenotazione. Una volta arrivati, i motivi per intaccare l’ozono sono ancora meno, grazie alle pratiche sempre più sostenibili dell’industria turistica e agli ecotour che non richiedono altro che la pancia piena e la voglia di esplorare. Tuttavia, ci sono alcuni luoghi più in linea con il concetto di ecoturismo, che consentono di vivere avventure verdi con un impatto minimo. Scoprite qui di seguito le nostre 10 destinazioni ecoturistiche preferite.

Costa Rica

Una delle mete preferite dai turisti ecologici è la nazione tropicale della Costa Rica, che ospita già un settore alberghiero ben consolidato dedicato alla sostenibilità. Oltre a ospitare centinaia di eco-lodge indipendenti e ritiri benessere ecologici tra le sue foreste pluviali e lungo la sua “Costa ricca”, la Costa Rica può anche vantarsi delle sue credenziali di avventura, offrendo attività come il trekking sui vulcani, il zip-lining nella giungla e programmi di conservazione che lavorano in armonia con la flora e la fauna biodiverse della nazione. In effetti, la Costa Rica si è anche impegnata a diventare il primo Paese al mondo a zero emissioni di carbonio entro il 2021, anche se il COVID-19 ha ritardato un po’ i progressi.

Relativamente piccola rispetto alle nazioni confinanti del Nicaragua a nord e di Panama a sud, la Costa Rica ha una superficie di soli 51.100 chilometri quadrati, di cui ben il 26% è costituito da parchi nazionali, riserve faunistiche e terre protette. Potrete ammirare tutti gli uccelli esotici che desiderate, oltre a innumerevoli specie di mammiferi, rettili e marine, in uno di questi parchi, riservandovi anche un po’ di tempo per le meraviglie del Parco Nazionale Manuel Antonio e della Riserva della Foresta Nuvolosa di Monteverde, entrambi modelli di conservazione ed ecoturismo.

Norvegia

Non è estranea agli ecoturisti anche la Norvegia, nazione scandinava famosa soprattutto per i suoi fiordi incontaminati e le montagne innevate. Anni di politiche progressiste hanno dato alla Norvegia politiche sostenibili impressionanti, regolamentando pesantemente le industrie grigie come il petrolio, la pesca e la caccia, e diventando recentemente una delle quattro destinazioni pilota nella lista modello del Global Sustainable Tourism Council. Sebbene muoversi e stare al caldo in Norvegia possa presentare delle difficoltà per gli ecoturisti, la ricerca di destinazioni etichettate come sostenibili vi aiuterà a lasciare il minor impatto possibile. Per rimanere al caldo nelle città tradizionali della nazione, provate luoghi come Røros, Lærdal e i villaggi di Setesdal. Per le avventure urbane, Lillehammer offre letteratura e cultura, mentre la comunità agricola lungo la Strada d’Oro nel Trøndelag vi permetterà di apprezzare uno stile di vita più lento.

Ma è nella regione dei Geirangerfjord che si trova la terra promessa della Norvegia, un’area così mozzafiato che potreste aver bisogno di ossigeno (alle quote più alte). Oltre agli splendidi fiordi blu sullo sfondo delle montagne, questa zona dichiarata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO offre cascate glaciali, flora selvaggia e persino una serie di isole al largo delle Lofoten, dove vivono aquile, foche e focene. Sperimentate la vita di provincia nei tradizionali villaggi di pescatori norvegesi, oppure percorrete le piste innevate di Lyngenfjord a nord e di Lyseford e Suldal a sud-ovest. Per perdersi nelle tranquille foreste norvegesi si può andare a Femond Engerdal, mentre chi è alla ricerca di nuove esperienze gastronomiche può fare una gita di un giorno fino al punto più meridionale del Paese e cenare a Under.

Islanda

Un altro dei migliori esempi di ecoturismo nel Nord Europa è la gelida Islanda. A conferma delle sue credenziali ecologiche, l’Islanda è il paese che consuma più energia pulita al mondo, ricavando il 75% dei suoi consumi da fonti rinnovabili, ed è un leader mondiale nelle politiche ambientali. Tuttavia, l’Islanda non è sempre stata così: essendo una nazione vichinga fin dal IX secolo, ha subito una deforestazione di massa e un’erosione del suolo che si ritiene abbia portato via fino al 90% delle foreste vergini islandesi e il 40% del suolo. Imparando dalla sua storia, tuttavia, la nazione ora protegge rigorosamente la sua ecologia nativa, importando colonie di api dalla vicina Svezia per mantenere un ecosistema fiorente e un’industria agricola alimentata da acqua e vapore geotermici.

Tutto questo è progredito rapidamente nel nuovo millennio, con una crescita del turismo del 40% solo nel 2016. L’aspetto migliore di questa fiorente industria è che si concentra in gran parte sul turismo responsabile, permettendo ai visitatori di assistere alla bellezza dell’aurora boreale, della Laguna Blu e delle cascate di Gulfoss, senza danneggiare il delicato equilibrio ecologico. Per fare la vostra parte, evitate i grandi alberghi e scegliete invece di campeggiare o di soggiornare in un resort ecoturistico. Quando scegliete come viaggiare, optate per un veicolo elettrico o per escursioni a piedi, in bicicletta o a cavallo. Lontano dalla terraferma, invece, il rafting, lo snorkeling e le immersioni sono tutti ottimi modi per attraversare paesaggi spettacolari senza sfruttamento.

Isole Galapagos

La nostra prossima menzione ha una lunga storia di contributo alla comprensione dell’ambiente da parte dell’umanità, essendo stata fonte di ispirazione per la Teoria dell’Evoluzione di Charles Darwin e meta di ricerca di molti scienziati di spicco. Si tratta naturalmente delle Isole Galapagos, un arcipelago remoto che si trova nel Pacifico, al largo della costa occidentale dell’Ecuador. Sede di una fauna selvatica tra le più uniche e temibili del pianeta, le Galapagos sono diventate Patrimonio Naturale dell’Umanità nel 1978, contribuendo a preservarne la fragile ecologia. Sebbene un tempo il turismo minacciasse le isole, oggi non sono più classificate come “in pericolo” grazie a una gestione più rigorosa e a una continua gestione da parte del governo, delle ONG e della comunità locale, che lavorano per costruire il settore turistico più sostenibile che sia mai esistito. Tuttavia, tutti i visitatori dovrebbero essere consapevoli dei possibili effetti collaterali di un turismo irresponsabile, come la contaminazione da olio delle imbarcazioni, l’introduzione di specie non autoctone e il consumo eccessivo di acqua dolce, e adottare misure per non danneggiare involontariamente il territorio. Cercate il vostro tour alle Galapagos tenendo conto della sostenibilità e, in caso di dubbi, fate domande sulle politiche degli hotel e delle crociere.

Kenya

Uno dei migliori esempi di ecoturismo in Africa proviene dalla nazione del Kenya, una destinazione nota anche per i suoi safari nelle praterie che offrono incontri ravvicinati con giraffe, leoni, rinoceronti e non solo. Oltre alle grandi pianure del Masai Mara, i paesaggi naturali del Kenya sono caratterizzati anche da montagne, spiagge e barriere coralline in mare aperto, ognuna delle quali possiede un’ecologia diversa. Per aiutare a proteggere queste terre abbondanti, il governo keniota e le ONG internazionali hanno lanciato una serie di iniziative pubbliche e private per porre fine al bracconaggio illegale e incentivare il turismo sostenibile. Complessivamente, il Paese conta 54 parchi e riserve nazionali e un ulteriore numero di ranch e santuari privati, come lo Sheldrick Wildlife Trust, un’organizzazione che ha fondato il Nairobi Elephant Sanctuary. Altre organizzazioni chiave che promuovono il settore della conservazione del Kenya sono l’Ol Pejeta Conservancy (con i suoi santuari per scimpanzé e rinoceronti), il Jane Goodall Institute e il Crater Lake Game Sanctuary.

Attirando ben 500.000 visitatori ogni anno alle loro porte, i parchi nazionali del Kenya incentivano le comunità locali a ridurre al minimo le pratiche dannose nelle aree circostanti. A tal fine, il governo ha vietato la plastica monouso e tutti i sacchetti di plastica, sostenendo inoltre lo sviluppo di hotel e rifugi ecologici. Durante i safari, scegliete di soggiornare in un campo con una conservancy, come la Lewa Wildlife Conservancy, per un modo più tranquillo e comunitario di partecipare all’osservazione della fauna selvatica. Lungo la costa, invece, prendete in considerazione l’idea di partecipare all’East African Whale Shark Trust per partecipare alle missioni di marcatura degli squali e alle immersioni di ricerca nell’Oceano Indiano. Consultate il nostro itinerario completo di 10 giorni in Kenya per scoprire altre cose da fare a Nairobi e fuori.

Foresta amazzonica

Quando si pensa all’ecoturismo in Brasile, la mente può immediatamente andare ai regni umidi e frondosi della Foresta Amazzonica. Considerata il polmone del pianeta e uno degli ultimi luoghi sulla terra in cui vivono tribù indigene incontattate, la Foresta Amazzonica si affida oggi all’ecoturismo per contribuire a proteggerla dalla deforestazione e dai cambiamenti climatici. Secondo la World Wildlife Foundation (WWF), l’ecoturismo può contribuire non solo a educare i turisti internazionali sull’importanza globale della più grande foresta pluviale tropicale del mondo, ma anche a finanziare progetti di conservazione essenziali. Uno di questi è il Progetto Rio Blanco nel vicino Ecuador, che guida gli ecoturisti in escursioni nella foresta pluviale per sperimentare i modi di vita degli indigeni. L’Aldeia dos Lagos, invece, rappresenta un’alternativa di reddito per gli abitanti del luogo che un tempo dipendevano da pratiche di pesca non sostenibili. Al di fuori di queste operazioni, l’industria dell’ecoturismo è ancora agli inizi e i tour differiscono per il loro livello di impegno nella conservazione. Prima di prenotare, fate domande e ricerche per assicurarvi che il vostro viaggio sia in linea con i vostri valori.

Kerala, India

Situato su una striscia di 600 chilometri lungo la costa Malabar dell’India sud-occidentale, il Kerala è lo stato più bello dell’India, con spiagge esotiche per giorni fiancheggiate da palme e con lo sfondo di colline piene di piantagioni di banane, tè e pandan. Conosciuta come la capitale indiana dei viaggi di nozze, il Kerala è anche al centro del movimento ecoturistico del Paese, abbracciando politiche sostenibili ed educando i visitatori agli stili di vita locali in villaggi come Thenmala e Kumbalangi. Uno degli eco-lodge più famosi dello Stato è il Banasura Resort, un hotel cosiddetto “di terra” costruito con fango pressato. Con un tour in barca si possono attraversare le backwaters del Kerala per perdersi nella fitta giungla, o salire in alto tra i Ghats occidentali per scoprire le stazioni collinari di epoca coloniale che oggi fungono da centri commerciali per la comunità regionale.

Con una natura così selvaggia, il Kerala è naturalmente un luogo ideale per la fauna selvatica. Avvicinatevi agli animali rari durante un viaggio nei migliori santuari e parchi naturali dello Stato, rifugi sicuri per l’enorme numero di specie autoctone della nazione. Tra questi, il Wayanad Wildlife Sanctuary, la Parambikulam Tiger Reserve, il Chinnar Wildlife Sanctuary e il Green Haven, oltre a innumerevoli altre attrazioni naturali come le cascate di Thommankuthu e le colline di Nilgiri. Sebbene l’ecoturismo sia ancora un concetto relativamente nuovo in India, il Kerala è all’avanguardia con la sua “Missione di Turismo Responsabile”, promossa da una vasta comunità di attivisti e scienziati che contribuiscono a insegnare la conservazione, dando potere alle donne e sradicando la povertà attraverso vari progetti sociali e ambientali.

Nuova Zelanda

Situata nell’emisfero australe, tanto da regalare il solstizio d’estate a Natale, la Nuova Zelanda è ancora in sintonia con il resto del mondo sul tema della sostenibilità. Anche la sua campagna di marketing nazionale, “100% Pure New Zealand”, mira a mostrare l’impegno del Paese nei confronti dell’ambiente naturale, con il 20% del territorio etichettato come parco nazionale, area forestale o riserva per proteggere gli impressionanti paesaggi di ghiacciai, fiordi, pianure e montagne. La popolazione, meno di 5 milioni di abitanti, è suddivisa tra le isole del Nord e del Sud e più di 700 isole minori, per un totale di 268 chilometri quadrati. Sebbene la maggior parte dei cittadini viva nell’Isola del Nord, la natura è sempre al primo posto, sia che si tratti delle colline verdeggianti del Nord che delle cime innevate del Sud. In tutta la Nuova Zelanda si trovano anche le grotte delle lucciole, da visitare con una guida esperta che vi assicurerà di non danneggiare accidentalmente i vermi durante la vostra visita.

Oltre ad avere un rapporto pecore/persone di circa sette a uno, la Nuova Zelanda vanta molte meraviglie e fauna selvatica. Avvistate i kiwi sull’isola di Kapiti, visitate il Milford Sound nel Fjordland, andate in kayak nell’Abel Tasman National Park e osservate le balene a Kaikoura nell’Isola del Sud, prima di spostarvi a nord per prendere il sole con le foche a Cape Palliser o fare un’escursione sul Monte Doom (nel Tongariro National Park), per finire con un’epica prova di forza da parte di Madre Natura in persona nell’area geotermica di Wai-o-Tapu. Con spazi aperti così vasti affidati ai visitatori, è fondamentale viaggiare in Nuova Zelanda in modo responsabile, lasciando le spiagge, i cespugli alpini, le foreste di kauri e gli altopiani vulcanici esattamente come li avete trovati. Ma questo non significa che non possiate divertirvi: la Nuova Zelanda è anche una capitale degli sport d’avventura e offre strutture per il ciclismo, lo sci, il kayak, il campeggio e la nautica nei suoi 14 parchi nazionali.

Palau

Parte della Micronesia, nel Pacifico occidentale, Palau è una nazione insulare lambita da acque ricche di biodiversità e mai così bisognose di protezione. Cristalline e in continua ascesa, le acque che circondano Palau ospitano vasti sistemi di barriera corallina e centinaia di specie di pesci, preservati all’interno di zone di divieto di pesca ma ancora particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici, all’inquinamento e allo sviluppo non sostenibile. Per proteggere meglio le sue acque, Palau ha rivoluzionato le sue norme ambientali a partire dal 2005, impegnandosi a conservare il 30% delle sue acque costiere e il 30% dei terreni forestali entro il 2020 e a promuovere l’ecoturismo nel frattempo. La maggior parte dei turisti viene a Palau per le straordinarie opportunità di immersione lungo le pareti della barriera corallina e per le immersioni sui relitti delle navi da guerra della Seconda Guerra Mondiale. Oltre che per le immersioni, Palau ospita anche un incredibile birdwatching all’interno delle sue foreste e un santuario degli squali di 600.000 chilometri quadrati che funge da sito di ricerca e conservazione per studenti universitari e documentaristi nell’ambito del progetto Blue Planet United.

Antartide

Per coloro che non si preoccupano di avere le guance un po’ screpolate, l’Antartide è sicuramente una destinazione che merita di essere inserita nella lista delle mete meno battute del pianeta. Sebbene questo continente del Polo Sud possa essere troppo freddo per la maggior parte delle persone, compresa la vita vegetale, l’Antartide è una meraviglia glaciale con infiniti paesaggi bianchi e picchi ghiacciati. La terraferma è accessibile solo in estate (tra novembre e marzo), in gran parte in barca dall’Argentina e dal Cile, e attira ogni anno migliaia di persone sulle sue coste simili a berghi per ammirare i ghiacciai spaccati, le colonie di pinguini e diverse specie di balene.

Grande una volta e mezza gli Stati Uniti, l’Antartide lascia molto da scoprire. Tra le attrazioni più popolari c’è Elephant Island, dove Shackleton e il suo equipaggio rimasero bloccati per 135 giorni durante la famosa spedizione del 1915. Isola vulcanica inattiva, oggi il luogo è apprezzato sia per le sue sorgenti termali che per la sua popolazione di 50.000 pinguini sottogola. Per ottenere la sostenibilità, è necessario attenersi alle linee guida per tutta la durata del soggiorno, evitando di mangiare, fumare o fare pipì mentre si è a terra e mantenendo sempre una distanza di cinque metri tra voi e la fauna selvatica. Tutte le escursioni a noleggio devono essere controllate dalla IAATO (International Association of Antarctica Tour Operators).