Con l’attuale ondata di caldo, l’Italia sta lottando per contenere gli incendi selvaggi che stanno imperversando in tutto il Paese. Oltre al caldo torrido, le ragioni per cui gli incendi sono diventati un problema sono molteplici.

L’Europa meridionale sta vivendo una delle peggiori ondate di calore degli ultimi decenni, con Italia, Grecia, Spagna e Turchia alle prese con incendi selvaggi.

Da settimane gli incendi imperversano in tutta Italia. Diverse regioni del centro e del sud hanno perso decine di migliaia di ettari di bosco. In Sardegna, i botanici sono allarmati per la decimazione della biodiversità locale e per il numero di antichi oliveti distrutti. In Sicilia, gli incendi hanno raggiunto Catania, dove circa 150 persone sono state evacuate via mare e l’aeroporto è stato chiuso per diverse ore.

Dal 15 giugno, i vigili del fuoco sono intervenuti più di 37.000 volte, di cui 1.500 solo domenica. L’Italia sta lottando per far fronte alla situazione a causa di una combinazione di responsabilità politiche, burocrazia per la protezione delle foreste e presunte attività criminali.

Incendi dolosi e legami con la mafia

Secondo la Coldiretti, la più grande associazione di agricoltori in Italia, almeno il 60% degli incendi selvaggi in Italia è di origine dolosa.

Due piromani sono stati arrestati il 2 agosto a Troina, una cittadina rurale della provincia di Enna, nella Sicilia centrale, dove si stanno costruendo numerose centrali solari. Ciò ha destato sospetti perché tali impianti sottraggono terreno all’agricoltura.

“Dobbiamo prestare molta attenzione all’ipotesi che il business del solare voglia indebolire gli agricoltori locali, costringendoli a fare qualcos’altro”, ha dichiarato Fabio Venezia, sindaco di Troina, al quotidiano italiano La Repubblica, suggerendo che gli incendi dolosi potrebbero essere una strategia per costringere gli agricoltori a vendere i loro terreni. Ma non ha voluto incolpare direttamente le aziende.

Per evitare questi scenari, una legge nazionale approvata nel 2000 vieta di cambiare l’uso del suolo nei 15 anni successivi a un incendio. Tuttavia, spetta alle autorità locali far rispettare la legge in modo adeguato e la legge prevede alcune eccezioni.

Questi sospetti sono attualmente oggetto di indagine da parte della Commissione antimafia siciliana – un organismo istituito dal Parlamento siciliano – che sta controllando alcuni proprietari terrieri che sarebbero stati avvicinati da intermediari che offrivano di vendere i terreni ad affiliati del settore solare.

“È necessario riflettere su quanto sta accadendo”, ha dichiarato Claudio Fava, presidente della commissione, al sito Live Sicilia. “C’è stata una ricerca spasmodica di terreni che potevano essere acquistati per 30.000 euro all’ettaro, mentre sono già state presentate al governo regionale 200 domande per progetti fotovoltaici”.

Le procure siciliane e di altre regioni hanno aperto indagini sugli incendi dolosi, ma l’esistenza di un disegno criminoso non è ancora stata provata.

Fondi insufficienti e carenza di personale

Ipotesi criminali a parte, anche la lentezza della risposta agli incendi è stata un problema importante. Da anni i vigili del fuoco lamentano l’impossibilità di garantire un servizio adeguato a causa dei fondi insufficienti e della carenza di personale.

Una legge del 2016 ha fuso il Corpo Forestale Nazionale con l’Arma dei Carabinieri, rendendo i Vigili del Fuoco – che di solito operano nelle aree urbane – responsabili della maggior parte dei compiti di controllo degli incendi. Poiché la prevenzione degli incendi è gestita a livello regionale, i governi regionali devono firmare protocolli di cooperazione periodici con i vigili del fuoco, anche se questi ultimi non sempre hanno i mezzi per combattere gli incendi nelle aree rurali, che sono state duramente colpite dalla siccità.

Secondo le autorità locali e le informazioni divulgate nelle ultime notizie locali, i bacini idrici in Sicilia hanno circa 78 milioni di metri cubi di acqua in meno rispetto all’anno scorso, il livello più basso di questo decennio. Per questo motivo, a gennaio il governo siciliano ha stanziato 20 milioni di euro per gli agricoltori per migliorare le capacità di riserva idrica.

Secondo un rapporto del 2019 del Centro Nazionale di Ricerca (CNR), il 70% della Sicilia è a rischio di desertificazione. Nell’Italia centrale e meridionale, questa cifra varia dal 30% della Sardegna a oltre il 50% della Puglia.

Gestione forestale e burocrazia

Tuttavia, i boschi in Italia sono aumentati di circa il 25% negli ultimi 30 anni, passando da 9 milioni a 11,4 milioni di ettari e coprendo il 38% del Paese. Si tratta della stessa quantità della Germania, che è più grande dell’Italia di circa 55.000 chilometri quadrati.

Il calo demografico nelle aree rurali è una delle ragioni dell’espansione forestale. Tuttavia, “il settore forestale è ancora, in parte, condizionato da una cultura che risale al XIX secolo, quando il Paese adottò una legislazione rigorosa per la protezione delle aree boschive e creò un corpo speciale di polizia forestale”, ha dichiarato Davide Pettenella, professore presso il Dipartimento di Territorio, Ambiente, Agricoltura e Foreste dell’Università di Padova.

“In effetti, gli strumenti più potenti della politica forestale sono ancora i vincoli normativi. È necessario un cambio di paradigma: da ‘vietare per proteggere’ a ‘gestire per valorizzare'”.

Nel 2020, ad esempio, il Consiglio di Stato – l’organo più alto della giustizia amministrativa italiana – ha stabilito che gli enti locali incaricati della gestione forestale in Toscana non possono tagliare gli alberi senza aver ottenuto l’autorizzazione dalla Soprintendenza per i beni paesaggistici. Questo ulteriore strato di burocrazia ha rallentato il lavoro.

Il 1° agosto un incendio ha squarciato la Pineta Dannunziana, una pineta urbana nella città di Pescara, costringendo 800 persone a fuggire dalle loro case. Almeno una decina di persone sono rimaste ferite, tra cui una bambina di 5 anni, e i turisti hanno dovuto abbandonare la spiaggia mentre le fiamme si avvicinavano agli stabilimenti balneari.

“La Pineta Dannunziana è considerata per legge una ‘riserva naturale integrale’ e non può quindi essere sottoposta a gestione forestale, nonostante gli avvertimenti degli agronomi”, ha detto Carlo Masci, sindaco di Pescara. “Il sottobosco è bruciato molto rapidamente”.

Un’opportunità di finanziamento mancata

Secondo le associazioni ambientaliste, l’Italia non avrebbe dovuto lasciarsi sfuggire l’opportunità offerta da NextGenerationEU per incrementare almeno la tutela delle foreste con alcune risorse. NextGenerationEU è il piano dell’Unione europea per sostenere la ripresa economica degli Stati membri colpiti dalla pandemia COVID-19. All’Italia sono stati assegnati 235,14 miliardi di euro (278,4 miliardi di dollari) dal fondo, rendendola il maggior beneficiario.

Ma il Piano nazionale di ripresa e resilienza presentato dal governo italiano per accedere a questi fondi “non stanzia un solo euro per le foreste”, ha dichiarato Marco Bussone, presidente dell’Unione Nazionale Comuni, Comunità ed Enti Montani (UNCEM). “Ci sono solo 140 milioni di euro per le ‘green communities’ – comunità montane ecosostenibili – che abbiamo ottenuto dopo molti sforzi”.

Nel 2018, il governo italiano ha approvato una legge innovativa sulla gestione forestale, che Bussone descrive come “una delle migliori in Europa”. Tuttavia, la legge non è stata attuata correttamente perché non è stata sostenuta dalle risorse necessarie, che secondo l’UNCEM sarebbero almeno 100 milioni di euro all’anno.

“È una situazione assurda per un Paese fatto di foreste come l’Italia”, ha detto Bussone.