Nei prossimi due decenni si prevede che un’area grande più di tre volte l’intero ambiente costruito degli Stati Uniti sarà riprogettata e ricostruita a livello globale. Per quanto questa mole di lavoro possa sembrare scoraggiante, l’industria delle costruzioni ha la possibilità di fare scelte responsabili, scegliendo materiali, elementi di design e metodi di trasporto con un occhio alla sostenibilità.

Anche se questi cambiamenti richiederanno tempo e in alcuni casi comporteranno un costo monetario maggiore, la contropartita sarà un ambiente costruito più pulito e più verde, dato che la popolazione mondiale è destinata ad aumentare notevolmente nei prossimi decenni.

Ecco cinque modi in cui l’industria delle costruzioni può avere un impatto rendendo i progetti più sostenibili.

Riduzione del consumo di carburante

Tra i macchinari pesanti che emettono fumi e gli enormi camion a diesel che portano i materiali e le attrezzature da e verso il cantiere, nel corso di un progetto si consuma molto carburante. La combustione di combustibili fossili come il petrolio e il gas contribuisce notoriamente al cambiamento climatico, quindi qualsiasi riduzione della quantità utilizzata avrebbe un impatto ambientale positivo.

Esiste una moltitudine di equivalenti ibridi gas-elettrici per la maggior parte dei tipi di macchinari pesanti, alcuni dei quali funzionano anche solo a elettricità. Il passaggio non è così stravagante come si potrebbe pensare. Volvo CE ha fatto notizia l’anno scorso annunciando che avrebbe interrotto lo sviluppo delle sue pale gommate compatte e degli escavatori alimentati da motori diesel per vendere invece versioni elettriche. È stato il primo produttore di macchine edili a fare una mossa del genere.

I veicoli ibridi o elettrici costano di più rispetto alle loro controparti a combustione interna, ma il risparmio sul carburante ridurrà la differenza di prezzo non appena saranno messi in funzione.

Progettazione di edifici attenti all’ambiente

La prima opportunità di fare una scelta migliore per il pianeta si presenta nella fase di progettazione dell’edificio. Qui ci sono molte opzioni per incorporare la sostenibilità, dalla scelta di materiali da costruzione riciclati o naturali che generano meno CO2 da produrre, all’inclusione di caratteristiche come i pannelli solari, fino alla scelta di posizionare le finestre in modo da massimizzare la quantità di luce naturale che l’edificio riceve.

Non importa cosa si stia costruendo – un centro commerciale, un campanile o una sauna – l’aggiunta di apparecchi intelligenti come termostati o sistemi HVAC può ridurre drasticamente il consumo energetico di un edificio. Un altro aspetto da considerare è l’estensione della durata di vita di un edificio. Più a lungo un edificio può essere utilizzato, meno gas serra vengono emessi dalla demolizione, dalla pulizia e dalla ricostruzione.

Migliori metodi di smaltimento dei rifiuti

I lavori di costruzione produrranno sempre dei rifiuti, ma l’analisi della quantità di rifiuti prodotti da questo settore apre gli occhi. Secondo l’Environmental Protection Agency (EPA), l’edilizia e l’ingegneria producono ogni anno 530 milioni di tonnellate di rifiuti, la maggior parte dei quali finisce in discarica. La demolizione rappresenta circa il 90% dei rifiuti.

Le imprese edili possono iniziare a ridurre questo numero incrementando gli sforzi per riutilizzare e riciclare il maggior numero possibile di materiali di scarto. Per esempio, il calcestruzzo e l’acciaio hanno un’ampia vita utile dopo la demolizione.

Riduzione dell’inquinamento acustico

Forse non contribuisce al riscaldamento globale, ma l’inquinamento acustico è reale e può essere molto fastidioso. Le aziende possono limitare la quantità di rumore in eccesso emesso dai loro progetti limitando l’uso di macchinari pesanti alle ore diurne, riducendo al minimo i tempi di funzionamento al minimo dei motori o aggiornando i macchinari con modelli più silenziosi e a basso consumo di carburante.

Con l’espansione urbana che si prevede aumenterà in modo esponenziale nei prossimi anni, i progetti saranno realizzati in spazi sempre più ristretti. Con un po’ di anticipo e di pianificazione, è possibile ridurre il rumore emanato anche dai cantieri attivi. Chi lavora o vive nelle vicinanze ne sarà sicuramente grato.

Materiali da costruzione sostenibili

Affidandosi più spesso a materiali da costruzione prodotti in modo sostenibile, le strutture stesse saranno più ecologiche durante il loro intero ciclo di vita. I materiali riciclati sono facilmente reperibili e molti possono essere riutilizzati. In questo modo si evita che i detriti finiscano nel flusso dei rifiuti e si rende la demolizione stessa una pratica più sostenibile. Ogni tonnellata di acciaio riciclato consente di risparmiare 2.500 libbre di minerale di ferro, 1.400 libbre di carbone e 120 libbre di calcare.

I costruttori possono anche cercare fornitori i cui metodi di produzione sono più sostenibili o che fanno uno sforzo consapevole per ridurre le proprie emissioni. Questo non solo premia le aziende che fanno la loro parte per il pianeta, ma garantisce una riduzione della produzione di carbonio lungo tutta la catena di fornitura.

L’edilizia ha la reputazione di essere un grande inquinatore, ma con alcuni piccoli cambiamenti (o anche un solo grande cambiamento), il settore può ribaltare questa ignominiosa distinzione.